Зрелый возраст

Зрелый возраст наступает в 36 лет у мужчин и в 39 женщин, однако большинство людей не относят себя к этой категории, пока не перешагнут 40-летний рубеж. Определение зрелого возраста становится все более расплывчатым по мере того, как увеличивающаяся продолжительность жизни, более здоровый образ жизни и меняющиеся взгляды на мир отодвигают начало зрелости и увеличивают ее продолжительность.

За последнее столетие средняя продолжительность жизни увеличилась примерно на 70%, в основном за счет снижения детской смертности. Возросла и продолжительность жизни людей зрелого возраста — на 40-60%. Средний возраст женщин детородного периода сегодня составляет 28 лет. Все больше 30—40 летних семейных пар считаются молодыми семьями.

Зрелый возраст

Середина жизни — это также возраст, когда человек достигает пика своей карьеры и финансового успеха. Расширяются перспективы и для последующих лет жизни, поэтому многие люди продолжают вести активную профессиональную, общественную и личную жизнь, когда им уже далеко за 60. Зрелый возраст стал восприниматься как долгий период расцвета жизни, а вовсе не как начало старости.

По-прежнему чувствуете себя молодым. Физическое старение практически не ощущается, пока не «стукнет» 50, а то и больше. Зрелый возраст сегодня — это вопрос скорее психологического, а не физиологического плана. «Круглые» даты, появление морщинок или седых волос, а вдобавок мысль о том, что люди куда моложе вас уже успели повзрослеть и добиться успеха, заставляют оценить пройденный жизненный путь. Такое подведение итогов может оказаться даже полезным — при условии, конечно, что вы не будете впадать от этого в панику, — и часто помогает открыть новую страницу в жизни.

Зрелый возраст — время перемен

Достигнув зрелого возраста, мы впервые бросаем взгляд на жизнь как бы с вершины горы, оценивая не прожитые, а оставшиеся нам годы. Когда задачи ранней молодости — поиск работы, создание собственной семьи и самостоятельного домашнего хозяйства — выполнены, у людей возникает желание осмыслить и оценить свои достижения.

В зависимости от склада характера и ума люди нередко в период зрелости склонны задавать себе вопросы: «Как жить дальше?», или «Правильно ли я жил?», или «В чем смысл моего существования?» Обычные для этого этапа жизни события — уход за престарелыми родителями или их кончина — тоже усугубляют ощущение приближения к старости и смерти. Многие люди, когда их возраст приближается к 60 годам, утверждают, что они прошли через «кризис середины жизни». Реакция бывает разной: кто-то впадает в депрессию, кто-то начинает чрезмерно заботиться о своем здоровье, внешности или правильном образе жизни. Бывает, кое-кого охватывает паника.

Но большинство людей приспосабливаются к зрелым годам, и период осмысления и оценки прожитого часто воодушевляет их на то, чтобы взять от жизни всё, что можно. И хотя кое от чего все-таки придется отказаться — например, уже слишком поздно становиться чемпионом мира по гимнастике или космонавтом, — среди открывающихся в зрелом возрасте возможностей абсолютных ограничений не так уж много, и они уравновешиваются спокойной уверенностью в себе и мудростью. Чтобы легче пережить этот переломный период, специалисты советуют следующее.

  • Позвольте себе погоревать о том, что ушло безвозвратно, — о юности, способности рожать детей, о каких-то несбывшихся мечтах. А затем сосредоточьтесь на положительных сторонах жизни.
  • Проанализируйте все, чего вы достигли.
  • Помните, зрелый возраст — это дар цивилизации. В прошлом — а в иных странах и по сей день — немногим удавалось дожить до него.
  • Постарайтесь направить все свои переживания в продуктивное русло, займитесь собой, своим здоровьем и внешним видом. Ничего не делайте под влиянием панических порывов.
  • Найдите себе какое-нибудь дело, которое действительно вам по душе, и займитесь им, если, конечно, оно не наносит вреда вашему здоровью, браку, работе, близким или финансовому благосостоянию.

Женские особенности. Женщины зачастую обнаруживают, что сложившиеся в обществе стереотипы осложняют их жизнь, поэтому чаще мужчин теряют душевное равновесие.

Во-первых, женщин и по сей день оценивают в первую очередь по их внешним данным. И особенно досадно для стареющих женщин мужское стремление выбирать себе в партнерши женщин помоложе.

Во-вторых, брак и воспитание детей по-прежнему служат для женщин основным свидетельством их личной состоятельности, поэтому они сталкиваются с более серьезными психологическими трудностями, чем мужчины. А те, кто бросил работу ради ухода за детьми, в зрелом возрасте часто оказываются в определенной финансовой зависимости от своих близких. В случае развода женщина скорее, чем мужчина, может впасть в бедность.

Для женщин, не имеющих детей — пусть даже и по собственному желанию, — наступление зрелых лет особенно ясно означает, что теперь уже ничего изменить нельзя. Причем это понимают не только они сами, но и все окружающие. Зрелые женщины также реже могут компенсировать свой возраст достижением благополучия и высокого общественного положения. Впрочем, даже те, кому удается достичь подобных благ, зачастую обнаруживают, что от них мало толку: поскольку если их ровесников-мужчин успех делает более привлекательными в общественном и сексуальном смысле, то женщина в аналогичном положении даже сегодня может производить скорее отталкивающее, удручающее впечатление. И наконец, женские перспективы на будущее более мрачны: большинству из них придется провести свои последние годы в одиночестве, поскольку мужья обычно бывают старше и умирают раньше. Вот почему одиноких старушек раза в 4 больше, чем одиноких стариков.

Что в зрелом возрасте имеет особое значение

Опрос Гэллапа 1991 г. выявил заботы людей вступивших в зрелый возраст. Результаты даны в порядке первоочередности.

Заботы связаны с:

  • состоянием здоровья;
  • ростом веса тела;
  • утратой сексуальной активности;
  • ощущением утраты сексуальной привлекательности;
  • облысением.

Причины сильных стрессов:

  • взросление детей;
  • тяжелые утраты;
  • дети начинают жить отдельно.

Главные желания:

  • повысить материальное благосостояние;
  • быть в форме;
  • поменять жилье;
  • поменять работу;
  • изменить внешний облик;
  • родить еще ребенка;